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La ciencia en la Argentina Cristina, el alquimista

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Argentina está tratando de construir una comunidad científica

Sudáfrica no es el único país de renta media que aspira a unirse a las potencias científicas del mundo. Argentina quiere así. El lugar está orgullosa de sus tres premios Nobel de ciencia-la mayor incautación de cualquier país de América Latina, aun cuando el más reciente fue otorgado en 1984-. Sin embargo, muchos investigadores huyeron en la década de 1990, cuando los presupuestos se redujeron drásticamente. Ahora el gobierno está tratando de atraer de nuevo, y animar a los jóvenes talentos a considerar una carrera científica.

Cuando Néstor Kirchner, antecesor y esposo de la actual presidenta, Cristina Fernández, asumió el cargo en 2003, la Argentina estaba gastando sólo un 0,41% de su PIB en investigación y desarrollo (I + D). Ahora, esa cifra es de 0,64%. (Brasil, en cambio, pasó del 0,95% en 2003 y 1,18% en 2009.) Kirchner ha aumentado los salarios de los investigadores y ha puesto en marcha un plan para repatriar a los científicos. Partió y dio a recortes de impuestos a las empresas de software. Cristina Fernández hizo lo mismo mediante la creación de un ministerio de ciencia y puso a un biólogo, Lino Barañao, a cargo de ella. También se aumentaron las subvenciones a las empresas que tratan de desarrollar nuevos productos.

Muchos de los críticos de los Kirchner se mostraron escépticos, viendo el ministerio, ya sea como una estrategia de marketing político o como un toque suave para los grupos de presión que buscan subsidios injustificados. Pero la estrategia parece estar funcionando. Con la ayuda del Banco Interamericano de Desarrollo, el gobierno, desde 2004, atrajo de nuevo 854 científicos expatriados. Ha hecho proporcionar a los laboratorios y equipos nuevos para ellos, moviendo sus familias, y desembolsando más dinero para sus sueldos. Como consecuencia de ello, de acuerdo con el Dr. Barañao, los investigadores argentinos han publicado 179 artículos en revistas líderes en la última década, en comparación con sólo 30 en la década de 1990.

La mayoría de los que vuelven son académicos. Pero la ciencia comercial se ha beneficiado también. INDEAR, una articulación público-privada de biotecnología-centro de investigación con sede en Santa Fe, ha trabajado recientemente la manera de transferir un gen de resistencia a la sequía de girasol a cultivos tales como maíz, soja y trigo. Que puede aumentar el rendimiento de las sequías de hasta un 40%. Y el gobierno también ha repartido $ 54 millones en subvenciones para el desarrollo de productos que incluyen factores coagulantes para el tratamiento de la hemofilia, el ganado transgénico que secretan hormonas valiosa en su leche, y mejores formas de que se comprueben los depósitos de petróleo.

La ayuda para la innovación de alta tecnología se presenta en otras formas. Las ofertas del Estado, por ejemplo, para pagar el coste de patentar las invenciones en las jurisdicciones extranjeras y de la contratación de abogados para defender a las patentes. También actúa como un captador de talentos para las empresas de tecnología de la información que buscan empleados con doctorados, y pagará parte de los salarios de tales incorporaciones. Ninguno de estos programas se ha enfrentado a acusaciones de corrupción.

Si toda esta actividad tendrá el efecto de estimular la industria de alta tecnología, como la Sra. Fernández espera. Los científicos argentinos están felices de tomar el dinero de los contribuyentes, pero según Luis Dambra, profesor de la escuela de negocios IAE de Buenos Aires, se ven por encima del hombro a la idea de la realidad, entrando en la industria. Sr. Dambra, sin embargo, dice que la industria es igualmente culpable. En 2009 (último año del que hay datos disponibles), sólo el 21% de los argentinos de I + D fue financiado por el sector privado, en comparación con el 44% de Brasil. Empresas que pueden contratar a científicos de las universidades a menudo no ven el punto. Incluso aquellos que no pueden tener dificultades para acomodar a las personas de origen no-comerciales en el mundo de los negocios.

Las actitudes pueden cambiar, por supuesto. En la década de 1980 muchos académicos británicos eran tan snob sobre el comercio de la Argentina como son ahora. En estos días, las mejores universidades de Gran Bretaña son exaltados de spin-outs y los ingresos que pueden proporcionar. Pero se necesita tiempo y coherente políticas para cambios y la Argentina es conocida por alteraciones repentinas en el clima político.

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Autor: Sergio

boquense ortodoxo

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